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  • Rubén Pacheco: Su visión y esfuerzo lo coronaron como el rey hotelero en Costa Rica

    Rubén Pacheco cambió para siempre el turismo en Costa Rica, con un liderazgo que ha creado hoteles insignes e historias memorables.

    Todo empezó con un teléfono. Hace 50 años, Rubén Pacheco entró por las puertas del hotel Crystal -lo que hoy conoceríamos como un hotel boutique, con 37 habitaciones- y ya no salió. Su trabajo era contestar llamadas, pero encontró ahí una pasión. Es así como inicia la historia de una de las empresas que ha sido clave en el desarrollo turístico de Costa Rica y una herencia que se extiende ya por varias generaciones.

    En esta edición especial de viajes, no podíamos dejar de encontrarnos con el fundador de Enjoy Group, corporación que maneja marcas como el Mangroove en Papagayo, Double Tree Resort Puntarenas y Le Camaleon en Limón, sobre sus sueños para el turismo local, su forma de ver el mundo y cómo triunfar haciendo que todos descansen.

    ¿Cómo empezó en esta industria?

    Comencé como telefonista en el hotel Crystal, cuando era mi hora de salida me quedaba más tiempo y aprendí todos los caminos internos de un hotel, la importancia de los pequeños detalles. Después he trabajado en hoteles toda mi vida, seguí en el Cariari por muchos años y posteriormente fundé Conhotel que pasó a ser Enjoy Group.

    ¿Qué es lo que más le atrae de este mundo?

    Compartir y atender gente, me encanta caminar por los pasillos de los hoteles que manejamos, hablar con ellos y con quienes trabajan ahí. Cuando disfruta lo que hace, no es trabajo. Es por eso que no tomé vacaciones durante los primeros 15 años de la empresa.

    ¿Cómo definiría su estilo de liderazgo?

    Respeto por las personas y una cultura de enseñanza. Hay que guíar con paciencia – aunque ahora tengo menos que antes-, todo lo que se enseña debe supervisarse.

    En los hoteles había una frase que siempre se usaba: Sonríe, Rubén te está viendo, para motivar a todos los colaboradores a tener una actitud positiva y una orientación al servicio al cliente.

    En el negocio es familiar. ¿Qué retos ha supuesto esto?

    Hemos tenido que aprender a marcar la diferencia entre donde sos papá y dónde sos hijo. Mis hijos ahora son quienes lideran la empresa con su visión.

    Javier como presidente, con un carácter similar al mío, pero me supera en mucho y Andrés que es el ejecutivo serio, directo, con un liderazgo muy claro.

    En esta edición hablamos de Papagayo. ¿Qué ha significado esta zona para Enjoy Group?

    Descubrí Papagayo hace muchos años, en la década de los ochenta, incluso me atreví a realizar una solicitud de concesión donde hoy está el Four Seasons y por cosas de la vida no la puede ejecutar, pero siempre he visto su potencial.

    Creo que ahí y en todo el país tenemos capacidad de crecer más si desarrollamos una política de estado alrededor del turismo.

    ¿Cree hay potencial para más?

    Sí, nos ha faltado planificación y más incentivos para los empresarios. Los proyectos de Papagayo son de lujo, de US$500.000 a US$800.000 dólares, necesitamos más recursos como financiamiento que podría catapultar una vez más la zona.

    ¿Dónde va a vacacionar ahora que tiene más tiempo?

    Tengo una finca donde crío caballos, además sigo yendo a los hoteles todos los fines de semana y me gustan los cruceros. Me encanta Europa, sobre todo Italia y España.

    ¿Cuál es su lugar favorito en Costa Rica?

    Puerto Viejo, Santa Teresa, Monteverde y Arenal, ahí veo un potencial enorme y una belleza total.

     _____________________________________________

    With his leadership when creating iconic hotels and memorable stories, Rubén Pacheco changed Costa Rican tourism forever.

    It all started with a phone. 50 years ago, Rubén Pacheco walked through the doors of the Crystal Hotel – which sported only thirty-seven rooms and could be considered a boutique hotel by today’s standards – and never left. His job was to take calls, but he found his passion. This is how the story of one of the key companies of Costa Rican tourism began: the genesis of an inheritance that has been passed on by many generations.

    When planning for this special travel edition, we thought it would be essential to have an encounter with the founder of Enjoy Group – the corporation that manages brands such as Mangroove Papagayo, Double Tree Resort Puntarenas and Le Camaleon Limón – and ask him what he envisions for local tourism, about his worldview and the secrets of succeeding in the business of rest.

    Tell us about your beginnings in this industry.

    I started taking calls at Crystal Hotel. I used to stay after the end of my shift to learn the inner workings of a hotel, and the importance of the smallest details. I’ve worked in hotels my entire life afterwards, many years in the Cariari and later, as a founder of Conhotel, which later turned into Enjoy Group.

    What is your favorite thing about the hotel world?

    Sharing with and catering to people. I love to walk down the halls of the hotels we manage and talk to the people that stay and work there. When you enjoy what you do, it doesn’t feel like work. That’s why I didn’t even take a holiday during the first fifteen years of the company.

    What would you say is your leadership type?

    Respect for others and a culture of teaching. One must guide patiently – though I have less patience now than before – and supervise everything that you’ve taught.

    In the hotels, there used to be a phrase going around: smile, Rubén is watching. This to motivate all employees into having a positive and customer service oriented attitude.

    You have a family business. What are some challenges that this has presented?

    We’ve had to set some limits in terms of where you can behave like a son or a father. My children are now running the company with their own vision.

    Javier, with a character similar to mine but much better in many ways, is the president, and Andrés, stern and direct, with very clear leadership, as executive.

    In this edition, we wrote about Papagayo. What does this gulf mean to Enjoy Group?

    I discovered Papagayo many years ago, in the eighties. I even dared to ask for a concession where the Four Seasons is today, but could build the project because of life’s twist and turns. I always saw the potential.

    I think the gulf, as well as the entire country, has enormous growth potential, if the state creates a policy that revolves around tourism.

    Do you think there’s potential for more?

    Yes. We lack planning and incentives for business. Papagayo boasts luxury projects, from $500.000 to $800.000 dollars, we need more financing resources to catapult and revive the investment in the area.

    Where do you go on vacation, now that you have time?

    I own a farm and raise horses. I also stay at our hotels on weekends and love to go on cruise ships. I love Europe, especially Italy and Spain.

    What is your favorite place in Costa Rica?

    Puerto Viejo, Santa Teresa, Monteverde and Arenal: these are places where I see great potential and absolute beauty.